発光するゲンジボタルの雄成虫 
ゲンジボタルの飛翔発光

 下関市豊田町は古くからゲンジボタルLuciola cruciata (ルキオラ クルキエータ)の生息地として知られ、昭和 32 年には町を貫流する木屋川がゲンジボタル生息地として国の天然記念物に指定されています。
 また、下関市 には「ホタル条例」がありゲンジボタルの採集や餌であるカワニナの採集が禁止されています。

 
         木屋川                粟野川水系の支流

 下関市豊田町のゲンジボタルの生息環境は、幅2m程度の三面コンクリート河川から幅数十mの大河川とさまざまで、さらに底質も砂礫から砂泥までと、一面的な環境概要を説明するのは難しいですが、町内でもとりわけ生息個体数の多い2河川を参考に紹介します。
  一つ目は木屋川です。この河川は上流に豊田湖というダム湖があり、ダムの底の水を排水するために町内の他の河川に比べ年間を通して水温が低く、ダムの放水・止水により水量・流速・水深が時間によって人為的に大きく変わります。また、町の中心を貫流するために、家庭排水などの影響を大きく受けます。底質は主に砂礫ですが、幼虫の微生息空間を調査すると、中洲に溜まった泥や有機物の中から見つかることが比較的多いようです。また、この川の脇には長門〜下関間をつなぐ県道 34 号線が沿うように走っているために、自動車等のライトの影響を受けます。
 二つ目の河川は粟野川水系の支流です(ホタル保護のため河川名は伏せさていただきます)。この河川は幅約4m程度で、底質は主に砂泥です。中洲が非常に多く、河川の半分は植物の繁茂する中州が占めます。中州には主にクレソンが繁茂しています。このクレソンにはカワニナが鈴なりにつき、葉には無数の捕食痕が見られることから、カワニナの重要な餌になっていることが推測できます。護岸はコンクリートブロックで高さ約2m、外側へ約 30 °の傾斜がついた整備がなされています。上陸時には、このコンクリート護岸を登ります。河川両岸は水田が広がる開けた環境となり、河川の上や脇を木々が覆う環境はほとんどありません。木々などが無く見通しがよいので集団同時明滅が広範囲にわたって行なわれることがあります。※上の粟野川水系支流の写真はゲンジボタルの生息河川ではありますが、説明文の河川とは異なります。

ゲンジボタルの成虫(左雌、右雄)
交尾中の雌雄(左雌、右雄)

 ゲンジボタルの雌雄は発光器の節の数と大きさで区別がつきます。発光器の節の数はオスが2節、雌は1節、大きさは雌が雄に比べて一回り大きな体をしています(写真参照)。
  雌雄の違いは他にも複眼の大きさの違いや体に対する触角、上翅の長さの違い、腹節の数の違い、触角の感覚子の数の違いなどもあります。
  成虫は主に5月中旬から6月下旬まで見られますが、年によって多少変動します。


ゲンジボタルの雄成虫の発光(室内飼育容器内にて撮影)

ゲンジボタルの雌成虫の発光(室内飼育容器内にて撮影)

雄の発光器

雌の発光器
                             ※白いところが発光器です。

集団産卵する雌
ゲンジボタルの卵
ゲンジボタルの幼虫
カワニナを捕食する幼虫
幼虫の全形
上陸するゲンジボタルの幼虫

幼虫は川の中でカワニナなどを捕食して成長します(下の映像をご参照ください)。 12 月でもまだ弱齢の幼虫が見られるように、一年で成虫になる個体もいれば、2〜3年かかって成虫になる個体もいます。上陸は3月末から見られ、腹部尾端の発光器を持続的に光らせながら行います。 豊田町佐野川(観察範囲は20m)での2005 年3月27 日(観察時間は 18 : 44 〜 22 : 00 )の観察によれば、 30 個体の上陸を観察し、潜土まで確認できた 24 個体の内10個体が西北西の川岸に、 14 個体が東の川岸に上陸しました。なお、歩行速度は 2.9 cm / 分(N= 7 )。

カワニナを襲うゲンジボタルの幼虫
※カワニナに噛み付いて、麻痺させます。この映像で、カワニナを襲うところを観察してみてください。
カワニナを捕食するゲンジボタルの幼虫
※カワニナを捕食しているときに、外敵から身を守るため、殻をかぶるようにして身を隠します。殻をかぶる様子をこの映像で観察してみてください。

ゲンジボタルの蛹(側面)
ゲンジボタルの蛹(前面)

ゲンジボタルは2 cm 程度潜り、蛹室をつくって蛹になります。約40日間土の中で過ごします。ただ、土の温度によって土の中にいる期間は変動するとの報告があります。


 ※より詳しく知りたい方は当館の刊行物の内、 研究報告書、自然ガイドシリーズをご参照ください。

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